科隆办公室地址:Wörthstr. 22, D-50668 Köln, Germany info@dongyin-germany.com
德国分所

分类:德国竞争法

德国电子商务行业的法律特点及信息告知义务

电子商务根据德国法律,属于远程销售手段的一种,是指经营者与消费者通过电子数据交换手段订立合同的特殊交易形式,特别是指通过电子邮件或者网店平台所达成的交易。与传统的远程销售手段相比,如通信、邮寄产品目录、电话、传真等,电子商务主要是通过网店平台实现了合同的订立。商家在网站上陈列商品,或消费者将商品加入购物车,均不构成要约。通常情况下,只有当消费者经商家提示,发出有法律约束力的订单(Bestellung)之时,才视为由消费者发出了要约;订单经商家确认,视为承诺,此时合同正式生效。

与德国电子商务业务相关的法律规范,除了德国《民法典》、《商法典》、知识产权法、营业法、反不正当竞争法等一般性法律规范,通常还涉及下列特别法律规范:

  • 德国《电信媒体法》(Telemediengesetz,TMG)
  • 德国《民法典》中关于一般交易条款(AGB)及电子商务和远程销售部分的规定(das E-Commerce- und Fernabsatzrecht des Bürgerlichen Gesetzbuches)
  • 德国《民法典施行法》第246条(Artikel 246 des Einführungsgesetzes zum Bürgerlichen Gesetzbuch, EGBGB)
  • 德国《电子签名法》(Signaturgesetz,SigG)
  • 德国《价格明示法》(Preisangabenverordnung, PAngV)
  • 首先,在网上提供商品或服务的经营者,应当遵守德国《电信媒体法》对网站信息公开义务(Impressumspflicht)的一般性规定,即必须在网页醒目的位置提供可直接访问、持续有效的信息提供者身份(Anbieterkennzeichnung),必须公示的具体信息包括:

  • 商家的名称(公司商号或姓名)和通信地址(不含具体地址的通信邮箱或电子邮件地址是不够的);
  • 如果是法人企业,还需提供法律形式(Rechtsform)、法定代表人(Vertretungsberechtigte)的姓名等信息;法人企业如果处于解散清算程序的,需要注明;
  • 商家的电子邮件地址、电话号码和传真号码;
  • 商业登记簿(Handelsregister)、合伙登记簿(Partnerschaftsregister)、合作社登记簿(Genossenschaftsregister)或协会登记簿(Vereinsregister)及其登记号码;
  • 如果有增值税识别编码(Umsatzsteuer-Identifikations-Nummer (USt.-ID-Nr.))也必须提供;
  • 网页内容的撰写人、编辑负责人的姓名及地址;
  • 如果是需要政府批准的业务,还需提供主管的监管机构详情(例如,在经纪人和建筑承包商Makler- und Bauträgergewerbe);
  • 除了上述信息,电子商务经营者在消费者将产品加入购物车之前,还应明确告知以下信息:

    在消费者进入订单发送页面时,必须在发送订单的按钮上明确提示,消费者按下按钮就会产生“支付义务”(zahlungspflichtig),或者使用“购买”(Kaufen)的字样,不得使用“订购”或者“登录”等支付义务不明确的字样。此外,在发送订单页面上,必须对商品的主要特性有清楚全面的展示,并且还要包括商品的价格和运费等信息。上述信息必须之间在发送订单的按钮之上出现,必须整屏显示,不得出现滚动条,中间也不得混入其他信息,包括退货权条款和一般交易条款,也只能放置在发送订单的按钮之后。

    在消费者发出订单之后,商家还需提供如下信息:

  • 告知消费者修改错误订单的途径;
  • 以电子形式确认订单;
  • 提供合同文本,包括一般交易条款的文字,退货权说明,等等
  • 以上是德国法律对电子商务行业的基本要求,针对违反上述规定的情况,同业竞争对手有权通过律师提出警告。除了以上的信息告知义务之外,经营者还可能遇到著作权法、竞争法等法律问题,为避免经营中出现的法律风险,我们建议委托专业的德国律师进行咨询。

    德国的警告与临时禁令介绍

    为了维持正常的市场竞争秩序,德国竞争法允许相同行业竞争者之间互相监督,通过警告、临时禁令等法律手段阻止同行的不正当竞争行为,以此实现行业自律;同样作为知识产权的保护手段,也常常涉及警告和临时禁令这两种法律手段。在实践中,存在大量竞争对手之间利用上述法律规定打击对手,滥用反不正当竞争法或知识产权法的现象,来自中国的经营者因不熟悉德国法律环境,稍不注意便会接到各种警告或临时禁令,不知所措甚至做出错误应对,为此我们特别对这两种法律手段及应对措施加以介绍。

    (一)警告(Abmahnung)

    警告在德国法上是一种非诉讼的自力救济措施,由警告发送人自己或委托律师发送给被警告人,并不通过法院,因此属于一种庭外法律手段。

    在实践中,对方往往会利用竞争对手在网站、广告、宣传材料等方面的错误或不实之处,委托律师发送警告信,要求竞争对手立即停止虚假宣传,并且要求回签在警告信中所附的书面保证(Unterlassungserklärung),与此同时通常还会要求支付高额律师费用。

    德国不正当竞争法的规定在实践中促成了一个以发送警告信勒索高额律师费的专门职业。因此,在收到警告时,首先应该检查对方是否具备发送警告的权利,如果对方实际上并没有从事相同的行业,就无权主张不正当竞争法上的利益损害,对这种警告可以明确拒绝,或者要求对方首先提供能够证明存在竞争关系的相关文件,例如对方的营业登记文件等。

    如果经核实对方在主体上是合格的,接下来需要审查警告的内容,即对方所做的指责是否正确。对于不正确的指责,则可以驳回对方的警告。这里我们尤其需要提醒在德国经营的中资企业,宣传时最好做到防患于未然,所有网站、广告等宣传内容最好请专业律师事先检查之后再正式发布,以防被竞争对手找到漏洞,更多详情可以参考我所网站文章《德国网络销售广告的注意事项》

    如果发现确实存在错误或不实的宣传,则应及时按照对方的要求签署书面保证,并且立即停止错误的宣传。在实践中,对方所提供的不做为保证书的范围可能规定过于严苛,已经超出了本次错误宣传的正常范畴,此时则需要通过律师与对方交涉,更改不做为保证书的范围;更常见的情况,则是对方所提的律师费用不合理,损害金额主张过高,此时也应该通过律师交涉,降低对方所主张的损害金额。

    综上所述,在收到警告时,我们建议最好不要匆忙签字,也不要置之不理,而是委托专业律师代为处理,审查对方的警告是否合理,再决定下一步的具体策略。无论如何,我们建议不要采取消极态度,既不反驳也不答复,因为接下来对方必定会采取临时禁令或诉讼等进一步措施,造成更大的经济负担。

    (二)临时禁令(einstweilige Verfügung)

    临时禁令在德国法上属于一种诉前保全的手段,因为正式的诉讼往往用时较长,为了防止权利人遭受更大的损失,德国法律允许当事人向法院申请临时禁令,以保护申请人的权利不受进一步侵犯。

    临时禁令一方面具有临时和紧急的特点,只要申请人能够说明情况紧急,法院一般都会同意签发临时禁令,而不会仔细审查申请的理由是否正当合理。另一方面,因为临时禁令属于一种诉讼手段,具有强制性可执行的特点,被申请人如果不遵守临时禁令的要求,将会被法院处以高额罚款,甚至企业的负责人也要面临六个月以下的拘役处罚。

    在实践中,临时禁令常常用于作为保护知识产权的手段,例如侵犯专利权、商标权或著作权等,具体如侵权者仿冒了他人产品,或使用了与他人相同或类似的商标等。在收到申请临时禁令时,对方往往可能已经发过警告,但是警告所预留的反应期限通常都非常短,一般为两周到四周,被警告人还尚未来得及做出反应,对方就已经申请临时禁令了。违反临时禁令的法律后果比较严重,我们建议收到临时禁令时最好立即委托律师处理,慎重对待。

    对待临时禁令的策略,首先需审查对方不正当竞争或侵犯知识产权的指责是否正当,如果确实存在错误的宣传,或者有侵犯对方知识产权的情况,则应委托律师与对方签署停止侵权的书面保证(Abschlusserklärung),并且与对方律师协商,尽量降低对方所主张的损害金额,减少经济上的损失。

    如果对于驳回对方不正当竞争或侵犯知识产权的指责有一定把握,则可以委托律师针对临时禁令向法院提出异议,驳回对方的理由,要求法院撤销临时禁令;如果对于能否成功驳回对方的指责不是特别有把握,我们建议最好向对方做出不再违犯的保证并支付对方律师费用,尽快结束法律争端。因为,如果不能成功撤销临时禁令的话,对方通常还会提起正式诉讼,这将会导致临时禁令和诉讼同时败诉的风险,意味着被申请人必须承担临时禁令和诉讼主程序的双重败诉费用,赔偿对方的全部律师费和法院诉讼费。因此,在这种情况下,我们建议最好委托律师先对败诉风险做一个评估,如果胜诉把握比较大,再考虑申请撤销临时禁令。

    在德国广告宣传医疗产品时应该注意的法律问题

    医疗产品(Medizinprodukt)是一种比较特殊的商品,对它的法律规定没有像药品那样严格,但是因为涉及到人身健康,法律对医疗产品的规定比保健品则要严格得多。在德国推广医疗产品,国内厂家通常会与德国本地的专业咨询和市场开发机构合作,在采取广告推广措施时,广告发布者还应该特别注意医疗产品广告的特殊法律规定。

    德国调整医疗产品广告的主要法律依据是《医疗手段广告法》(HWG),该法主要的调整对象是药品和医疗服务的广告活动,经过2001年的修订之后,立法者明确规定了医疗产品的广告也受该法调整。

    根据医疗产品广告所针对的对象不同,法律规定有很大差异。对于在医院、诊所、药店等单位的从业者而言,因为他们具备专业知识和丰富的工作经验, 基本不会受到广告的宣传误导,所以针对此类专业群体的医疗产品广告在原则上不受法律规定的限制。但是对于普通的社会公众而言,医疗产品广告必须注意不能违反下列规定:

    – 广告不得引人误解和虚假表述,例如,声称产品具有某种疗效而实际上并不具备此种疗效的,对产品的材质或者治疗的表述不真实,或者广告宣称的生产者或发明者是不真实的;

    – 不得给广告受众造成紧张感,认为不使用此类产品将会对健康不利,或不使用此类产品将不能使健康状态获得更好的提升;

    – 软性广告(subtile Werbeaussage),即向广告受众有意隐瞒了广告目的,令人将广告误解为阐述客观事实的行为;

    – 对外科整形产品做疗效的前后对比,例如抽脂产品、美容产品,等等。

    值得注意的是,德国的《医疗手段广告法》在2012年的修订做过较大调整,之前明确禁止的一些广告手段,经过修订后法律已经明确不再禁止,例如:

    – 广告可以援引专业的技术文献;

    – 广告可以援引专业机构的推荐、报告或测试结果;

    – 广告中允许患者讲述亲身的治疗效果;

    – 广告中允许出现医生的职业形象外科整形产品;

    – 允许使用图像的形式展示治疗前后的对比效果,外科整形产品除外;

    – 允许使用外文或专业术语作为品名,等等。

    在德国针对社会公众做医疗产品广告时,应当特别注意广告内容是否符合上述法律规定,如果不能确定内容是否合法,最好事先向专业机构咨询意见,以免被竞争对手发出警告或被监管部门罚款,造成意想不到的损失。

    德国网络销售广告的注意事项

    德国消费者网络购物的比例高,消费力强,是国内企业从事海外电子商务的一个重要目标市场。无论网站运营地点是在德国还是德国以外的地区,只要面向德国境内的消费者,就可以适用德国法律。因此,国内网店运营者需要特别留意,网络营销活动是否规范,特别在发布网络广告时,如果内容违法德国法律规定,很有可能收到竞争对手律师发来的警告信(Abmahnung)。

    德国网络销售广告的形式,通常是Google的付费广告,Facebook等社交网站的企业专页和赞助广告,门户网站的各种优惠券、团购、抽奖等促销活动,价格比较网站的收录、以及网店自身的广告页面,等等。

    网络销售广告的违法行为,主要体现为违反德国《反不正当竞争法》(UWG)的规定,包括在广告中宣称自己的产品价格最低;或者质量最好;或者自己的产品或服务是独一无二的;或者产品的描述夸大其辞,或材质与事实不符,等等。只要内容违反事实,就可认定广告是违法的。另外一种违法行为,是广告的文字内容侵犯了竞争对手的知识产权,包括商标、产品名称、商品描述、域名,等等。

    如果网络广告存在上述违法内容,竞争对手可能会立即来信警告,要求网店运营者支付律师费,并签署需负法律责任的不做为保证书(strafbewehrte Unterlassungserklärung)。如果遇到这种情况,正确的做法应该是立即咨询律师。有的网站运营者认为企业不在德国境内,而对此置之不理,结果是对方的法律手段升级,采取查封扣押、临时禁令等手段,导致银行账户被查封、域名被封锁等不利后果,造成更大的经济损失。为了保险起见,在广告发布之前,最好请律师代为审查潜在的法律风险,做到防患于未然。

    著作权声明:

    本网站所发表的文章和图片,均由网站所有者原创,在本站首次发表,并享有著作权,未经书面同意,不得转载、修改、汇编、复制、翻译,也不得存储于数据库或其他电子媒体和系统中。否则本律师事务所将根据《世界版权公约》追究一切违反著作权的行为。


    免责声明:

    本站所有内容仅供一般性参考,并非针对特定对象的专业法律建议。任何根据本网站内容所采取的主动行动或消极的不作为,本所均不承担任何法律责任。如需法律咨询,请与本所律师联系,并签署委托合同。