科隆办公室地址:Wörthstr. 22, D-50668 Köln, Germany info@dongyin-germany.com
德国分所

分类:德国商标法

德国的警告与临时禁令介绍

为了维持正常的市场竞争秩序,德国竞争法允许相同行业竞争者之间互相监督,通过警告、临时禁令等法律手段阻止同行的不正当竞争行为,以此实现行业自律;同样作为知识产权的保护手段,也常常涉及警告和临时禁令这两种法律手段。在实践中,存在大量竞争对手之间利用上述法律规定打击对手,滥用反不正当竞争法或知识产权法的现象,来自中国的经营者因不熟悉德国法律环境,稍不注意便会接到各种警告或临时禁令,不知所措甚至做出错误应对,为此我们特别对这两种法律手段及应对措施加以介绍。

(一)警告(Abmahnung)

警告在德国法上是一种非诉讼的自力救济措施,由警告发送人自己或委托律师发送给被警告人,并不通过法院,因此属于一种庭外法律手段。

在实践中,对方往往会利用竞争对手在网站、广告、宣传材料等方面的错误或不实之处,委托律师发送警告信,要求竞争对手立即停止虚假宣传,并且要求回签在警告信中所附的书面保证(Unterlassungserklärung),与此同时通常还会要求支付高额律师费用。

德国不正当竞争法的规定在实践中促成了一个以发送警告信勒索高额律师费的专门职业。因此,在收到警告时,首先应该检查对方是否具备发送警告的权利,如果对方实际上并没有从事相同的行业,就无权主张不正当竞争法上的利益损害,对这种警告可以明确拒绝,或者要求对方首先提供能够证明存在竞争关系的相关文件,例如对方的营业登记文件等。

如果经核实对方在主体上是合格的,接下来需要审查警告的内容,即对方所做的指责是否正确。对于不正确的指责,则可以驳回对方的警告。这里我们尤其需要提醒在德国经营的中资企业,宣传时最好做到防患于未然,所有网站、广告等宣传内容最好请专业律师事先检查之后再正式发布,以防被竞争对手找到漏洞,更多详情可以参考我所网站文章《德国网络销售广告的注意事项》

如果发现确实存在错误或不实的宣传,则应及时按照对方的要求签署书面保证,并且立即停止错误的宣传。在实践中,对方所提供的不做为保证书的范围可能规定过于严苛,已经超出了本次错误宣传的正常范畴,此时则需要通过律师与对方交涉,更改不做为保证书的范围;更常见的情况,则是对方所提的律师费用不合理,损害金额主张过高,此时也应该通过律师交涉,降低对方所主张的损害金额。

综上所述,在收到警告时,我们建议最好不要匆忙签字,也不要置之不理,而是委托专业律师代为处理,审查对方的警告是否合理,再决定下一步的具体策略。无论如何,我们建议不要采取消极态度,既不反驳也不答复,因为接下来对方必定会采取临时禁令或诉讼等进一步措施,造成更大的经济负担。

(二)临时禁令(einstweilige Verfügung)

临时禁令在德国法上属于一种诉前保全的手段,因为正式的诉讼往往用时较长,为了防止权利人遭受更大的损失,德国法律允许当事人向法院申请临时禁令,以保护申请人的权利不受进一步侵犯。

临时禁令一方面具有临时和紧急的特点,只要申请人能够说明情况紧急,法院一般都会同意签发临时禁令,而不会仔细审查申请的理由是否正当合理。另一方面,因为临时禁令属于一种诉讼手段,具有强制性可执行的特点,被申请人如果不遵守临时禁令的要求,将会被法院处以高额罚款,甚至企业的负责人也要面临六个月以下的拘役处罚。

在实践中,临时禁令常常用于作为保护知识产权的手段,例如侵犯专利权、商标权或著作权等,具体如侵权者仿冒了他人产品,或使用了与他人相同或类似的商标等。在收到申请临时禁令时,对方往往可能已经发过警告,但是警告所预留的反应期限通常都非常短,一般为两周到四周,被警告人还尚未来得及做出反应,对方就已经申请临时禁令了。违反临时禁令的法律后果比较严重,我们建议收到临时禁令时最好立即委托律师处理,慎重对待。

对待临时禁令的策略,首先需审查对方不正当竞争或侵犯知识产权的指责是否正当,如果确实存在错误的宣传,或者有侵犯对方知识产权的情况,则应委托律师与对方签署停止侵权的书面保证(Abschlusserklärung),并且与对方律师协商,尽量降低对方所主张的损害金额,减少经济上的损失。

如果对于驳回对方不正当竞争或侵犯知识产权的指责有一定把握,则可以委托律师针对临时禁令向法院提出异议,驳回对方的理由,要求法院撤销临时禁令;如果对于能否成功驳回对方的指责不是特别有把握,我们建议最好向对方做出不再违犯的保证并支付对方律师费用,尽快结束法律争端。因为,如果不能成功撤销临时禁令的话,对方通常还会提起正式诉讼,这将会导致临时禁令和诉讼同时败诉的风险,意味着被申请人必须承担临时禁令和诉讼主程序的双重败诉费用,赔偿对方的全部律师费和法院诉讼费。因此,在这种情况下,我们建议最好委托律师先对败诉风险做一个评估,如果胜诉把握比较大,再考虑申请撤销临时禁令。

注册德国商标的程序简介

负责受理德国商标注册的主管部门是位于慕尼黑的德国专利及商标管理局(DPMA),商标持有人可以是自然人,也可以是法人,或其他无法人资格的经济组织。注册商标的申请,可以由持有人自行提出,也可以委托他人代理。申请商标的行政收费是300欧元,需在提交申请后三个月内支付。

申请注册德国商标的文件,需要填写官方提供的申请表一份,内容包括商标所有者的联系方式、商标形式、商标类别等基本内容。

德国的商标形式(Markenform)主要有文字商标(Wortmarke)、图形商标(Bildmarke)、文字和图形混合商标、三维立体商标、听觉商标(Hörmarke)、线条商标(Kennfadenmarke)和其他类型的商标。在申请时需对商标描述(Wiedergabe)做详细说明。

商标类别(Markenklassen),是指商标适用的范围,德国商标类别跟国际标准一致,将商品和服务分为45个大类。申请商标时,可以免费注册3个大类的商品或服务,超出的每个大类额外行政收费100欧元。

商标注册主管部门收到申请后,首先会审查商标是否符合形式要求,这里主要是商标需有足够的辨识力(Unterscheidungskraft),不得使用过于宽泛的概念,此外商标还不得有明显的误导性、不得使用国家主权标志、不得违反公序良俗(gute Sitten oder öffentliche Ordnung)。如果满足以上条件,商标通过审核,进入为期三个月的公示期。

这里需要特别注意的是,商标注册主管部门只负责审核商标的形式条件,不会审查商标与第三人的权利冲突,例如商标是否已被他人注册,或者是否会与他人的类似商标发生混淆的风险。如果第三人发现新注册的商标有侵权嫌疑,则会在公示期内提起异议,此时新申请的商标会被注销,申请费也不会退回,而且被申请人往往还要承担对方提起异议产生的各种费用。为了避免产生这种被动的局面,我们建议,商标申请人在正式提交申请之前,应该委托专业人士对商标的德语含义和是否会侵权做全面的检查,在确定没有法律问题之后再向官方提交申请。

商标从注册之日起的有效期为十年,到期之后每次可以将保护期再延长十年,如果到期之后一年内没有缴纳延期的行政费用,商标会被自动注销。商标延期的行政费用是750欧元,覆盖范围超过3个大类以上的,每个大类需要额外收取260欧元的行政费用。

如果申请人在德国境内没有住所,需要委托德国的专利律师或德国律师代为申请。如果您需要在德国注册商标,欢迎向我们联系咨询。

德国注册商标的注意事项

德国的企业比较注意保护自己的商标权,一般都会请专门律师随时关注新申请注册的商标是否侵权,一旦发现便会向商标申请人发信警告,要求撤回申请,赔偿损失。因此中资企业或个人在德国注册商标,事先一定要做好调研,防止欲注册的商标与现有商标发生混淆危险(Verwechslungsgefahr)。

检验商标是否存在混淆危险,一般需要三个步骤。首先,要看申请商标与现有商标是否注册了相同或类似的产品或服务范围。需要注意的是,对于德国市场上的著名商标而言,即使在不同的产品或服务领域注册相同或近似的商标,也同样会构成侵权。

其次,要看申请商标与现有商标本身是否相同或类似。对于文字商标(Wortmarke)而言,一般有三个因素需要比较:发音、外观和含义。从发音看,要考虑音节个数、重音、元音和辅音的顺序、开头字母等的相似性;从外观看,要考虑字母的个数、大小写、连字符的相似性;从含义看,要考虑词语本身的含义、联想意义,辨认特征,等等。这三个因素单独不一定构成侵权,最后还需要通过一般消费者可能对商标会持有的整体印象,做出综合判断。对于图形商标(Bildmarke)而言,则要比较图形所代表的含义和图形的整体印象是否具有相似性。

最后,需要综合以上各种因素,判断申请商标与现有商标是否存在混淆危险。基本的原则是,产品或服务的范围越接近,就越不能允许商标存在相似性;产品或服务的范围越不同,商标就可以越相似。此外,商标使用的时间越久,市场占有率越高,对新商标申请的要求也就越高。德国对著名商标的判断标准比中国要宽泛得多,为了避免潜在风险,我们建议申请的商标尽量不要跟他人商标类似。

我们在商标注册领域有丰富的经验,成功代理客户处理过大量商标争议的案件。如果您在商标注册中遇到法律问题,或者被提起商标争议,请及时与我们取得联系。

著作权声明:

本网站所发表的文章和图片,均由网站所有者原创,在本站首次发表,并享有著作权,未经书面同意,不得转载、修改、汇编、复制、翻译,也不得存储于数据库或其他电子媒体和系统中。否则本律师事务所将根据《世界版权公约》追究一切违反著作权的行为。


免责声明:

本站所有内容仅供一般性参考,并非针对特定对象的专业法律建议。任何根据本网站内容所采取的主动行动或消极的不作为,本所均不承担任何法律责任。如需法律咨询,请与本所律师联系,并签署委托合同。